エリコ/Jericho

 

世界で最も標高が低い

エルサレムから東に車で40分。標高800mから、砂漠の岩山をどんどん下っていきます。海抜ゼロメートルの看板を越え、海抜下260mへ。 すると、突如たくさんの木々やフルーツ畑が現れます。丘を見渡せば遊牧民族ベドウィンが連れている、羊の群れがのんびりと歩いています。 ここは泉が湧き出る砂漠のオアシス、パレスチナ自治区のエリコ。世界で最も低い場所にある町です。

クレオパトラがプレゼントされた町

 

エリコは死海の北の端に位置する、大変歴史深い町です。紀元前8000年前の住居跡が発見されており世界で最も古い町とも言われています。エリコには「スルタンの泉」というオアシスがあり、古代から人々が集まってきました。ローマ帝国のアントニウスが、愛人であるクレオパトラにエリコの土地をプレゼントしたという言い伝えもあります。町をまるごとプレゼントするなんて、想像しただけでドキドキしますね!

 

エリコで悪魔に誘惑されたイエス

 

そして、イエス・キリストもこの地に非常にゆかりがあります。イエスはここエリコの山で、40日間断食をしている時、悪魔に誘惑されました。悪魔は「私にひざまつくのであれば、この世界をあなたにあげましょう。」など断食中のイエスをあらゆる手を使って誘惑します。しかしイエスは耳を貸すことなく、誘惑する悪魔を撃退したと言われています。

このエピソードから沢山のキリスト教の方々がこの誘惑の山に訪れます。現在、誘惑の山へはロープウェイで登ることができます。この山の頂上から見る景色はまさに絶景です。

誘惑の山の頂上にある洞窟では、イエスの真似をして断食をして瞑想する人々に出会います。暗い洞窟なので、私はそこにいるだけで、悪魔が出そうで怖くてドキドキします。

 

 

エリコの名産品

 

エリコではデーツやはちみつなど、美味しい名産品にも出会えます。デーツとはナツメヤシの実のことで、蜜芋を思わせるようなねっとりとした食感と濃厚な甘みが病みつきになります。ムハンマドも断食の後にはまず一口目に、滋養に優れたデーツを食べていたそうです。

 

私は悪魔の誘惑ならぬ、甘~いデーツの誘惑には勝てそうもありません。長い歴史に思いを馳せつつ、美味しいデーツを食べながらエリコを探検してみましょう!

 

 

※ラジオエッセイ ドキドキ!HOLY LAND STORY for you(遊) より引用

Essay by 松井葉月 Hatsuki Matsui

エリコを巡る旅

パレスチナ自治区エリコ/Jericho付近、ヨルダン川に位置するイエスがヨハネに洗礼を受けたと言われる場所。 川を越えた対岸はヨルダンであり、対岸から…

コメントする

Social media & sharing icons powered by UltimatelySocial